अखाड़ों में लोकतंत्र: वे धार्मिक प्रमुखों का चुनाव कैसे करते हैं और मामलों का प्रबंधन कैसे करते हैं

अखाड़ों का प्रबंधन और प्रशासन एक निर्वाचित निकाय द्वारा देखा जाता है। कुंभ मण्डली के दौरान प्रत्येक अखाड़ा अपनी कार्यकारी परिषद का चुनाव करता है।

प्रयागराज स्थित निरंजनी अखाड़े के बाघंबरी मठ के महंत नरेंद्र गिरि की मौत ने इस बहस को फिर से शुरू कर दिया है कि अखाड़े अपने मामलों का प्रबंधन कैसे करते हैं। वे खुद को सनातन धर्म (हिंदू धर्म) के संरक्षक कहते हैं। यह कौतूहल का विषय रहा है कि ये अखाड़े हिंदू धर्म व्यवस्था में कैसे फिट होते हैं, उनका पदानुक्रम क्या है और वे अपने नेताओं या विभिन्न धार्मिक निकायों के प्रमुखों को कैसे चुनते हैं।

उनकी संरचना मुख्य रूप से संत, समयी और वैराग्य की सनातन धर्म परंपरा पर आधारित है जिसे सिद्धों और नाथों (प्राचीन भारत के रहस्यवादी योगी) के समय का पता लगाया जा सकता है। हालांकि, आठवीं शताब्दी में जगद्गुरु शंकराचार्य के समय में अखाड़ों की परंपरा शुरू हुई थी।

धार्मिक परंपराओं को मजबूत करने के लिए, जो विदेशी आक्रमणों और बौद्ध धर्म में विसंगतियों के कारण गिरावट आई थी, हिंदू धर्म पर इसका प्रभाव और बौद्ध धर्म को दिए गए शाही संरक्षण, शंकराचार्य ने सनातन धर्म की सुरक्षा के लिए संस्थानों की स्थापना की। उन्होंने साधुओं (पवित्र हिंदुओं) को शामिल करके अखाड़ों का आयोजन किया, जिन्हें धार्मिक संस्थानों की सुरक्षा के लिए मार्शल आर्ट में प्रशिक्षित किया गया था।

‘अखाड़ा’ शब्द संस्कृत के शब्दों, ‘अखंड’ (अर्थात् अविभाजित) और ‘अलख’ (ईश्वर का आह्वान करने वाले नामों में से एक) से लिया गया है, जिसका शाब्दिक अर्थ है ‘निर्बाध परंपरा’। कालान्तर में यह अखाड़ा के नाम से प्रसिद्ध हो गया।

इन साधुओं और समयियों (जिन्होंने सांसारिक मोहों को त्याग दिया है) को धर्म, मंदिरों, मठों (मठों) की रक्षा के लिए अनिवार्य किया गया था और जो भक्त इन संस्थानों के अनुयायी थे, उन्होंने बाहुबल बनाने के लिए प्रशिक्षित किया। ये अखाड़े शारीरिक व्यायाम, शरीर सौष्ठव और कुश्ती जैसे खेलों के केंद्र बन गए।

शंकराचार्य ने ब्राह्मण और क्षत्रिय परिवारों से अपील की कि वे अपने बच्चों को इन अखाड़ों में बौद्धिक प्रगति और संस्कृति और राष्ट्र की सुरक्षा के लिए भेजें। उसने उन्हें धर्म की संस्थाओं की रक्षा के लिए अखाड़ों में संगठित किया।

पिछले १,३०० वर्षों में, नागा संन्यासी और उनकी सेना सात अखाड़ों में विभाजित हो गई। अस्तित्व में आने वाला पहला अहवान अखाड़ा था। इसके बाद अटल अखाड़ा, निरंजनी अखाड़ा, महानिरवाणी अखाड़ा, आनंद अखाड़ा, जूना अखाड़ा और अग्नि अखाड़ा का स्थान रहा।

अखाड़ों के अधीनस्थ निकाय होते हैं जिन्हें मढ़ी या क्षेत्रीय केंद्र कहा जाता है। 52 मरी हैं। उनमें से प्रत्येक एक दूसरे से भिन्न है फिर भी वे सभी एक ही सनातन परंपरा को बनाए रखते हैं।

शैव संप्रदाय के सात अखाड़ों के अलावा, तीन हैं – निर्वाणी, निर्मोही और दिगंबर – वैष्णव वैरागियों से संबंधित, और दो – बड़ा उदासी और नया उदासी अखाड – उदासी सम्यसी। इसके अलावा, सिख सम्य्याओं का एक अखाड़ा है जिसे निर्मल अखाड़ा कहा जाता है।

शंकराचार्य, जिन्हें आदि शंकर के नाम से भी जाना जाता है, पुरी, गिरी, सरस्वती, भारती, तीर्थ, पर्वत, सागर, आश्रम, वन और अरण्य नामक 10 नामों के तहत शैव सम्य्याओं का समूह बनाते हैं।

उदासी अखाड़ों को छोड़कर, लगभग हर दूसरे अखाड़े का नेतृत्व आचार्य महामंडलेश्वर करते हैं, जिनकी सहायता महामंडलेश्वर करते हैं। मंडलेश्वर और श्री महंत पेकिंग क्रम में नीचे आते हैं। थानापति और कोठारी नामक दो अधिकारी भी अखाड़ा मामलों के प्रबंधन में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं।

वैष्णव वैरागियों में श्री महंत शीर्ष अधिकारी हैं। उन्हें महंत और कोठार द्वारा सहायता प्रदान की जाती है। योग्यता के अनुसार पदनाम दिए गए हैं।

अखाड़ों का प्रबंधन और प्रशासन एक निर्वाचित निकाय द्वारा देखा जाता है। कुंभ मण्डली के दौरान प्रत्येक अखाड़ा अपनी कार्यकारी परिषद का चुनाव करता है।

हालांकि, प्रत्येक अखाड़े में कार्यकारी परिषद के साथ अपने अध्यक्ष, उपाध्यक्ष, सचिव और कोषाध्यक्ष का चुनाव करने के लिए एक अलग कुंभ आयोजन होता है। प्रत्येक अखाड़ा अपनी संहिता और परंपरा के अनुसार चुनाव कराता है।

उदाहरण के लिए, महानिरवाणी अखाड़ा प्रयाग कुंभ और महाकुंभ के दौरान हर छह साल में अपनी कार्यकारी परिषद का चुनाव करता है। कुछ अखाड़ों में हरिद्वार कुंभ और अर्धकुंभ के दौरान चुनाव होते हैं। कुछ अन्य लोग त्र्यंबकेश्वर नासिक सिंहस्थ कुंभ के दौरान अपना चुनाव कराते हैं।

महंत अपनी सुविधा के अनुसार अपने अधिकारियों का चयन करते हैं। परंपरा यह है कि एक महंत अपने योग्य शिष्य को अपना उत्तराधिकारी घोषित करता है। हालाँकि, यदि उत्तराधिकारी-पदनाम नैतिक भ्रष्टता दिखाता है, जेल जाता है या अपने त्याग की प्रतिज्ञा को तोड़ता है, तो महत अपनी पसंद बदल सकता है।

इस प्रकार अखाड़ों में एक विधायी निकाय, एक कार्यकारी निकाय और पंच के रूप में न्यायिक निकाय भी है (पांच का एक पैनल) जो एक सदस्य-द्रष्टा के खिलाफ अनुशासनहीनता, आपराधिक आचरण और नैतिक अधमता की शिकायतों की जांच करता है। पंच दोषियों की सजा की मात्रा पर फैसला करता है।

मठ, मढ़ी या गद्दी के महंत के उत्तराधिकारी को तभी स्वीकार किया जाता है जब सभी अखाड़े अपनी इच्छा से ‘षोडशी कर्म’ (मृत्यु के बाद 16 दिन की रस्म) के पूरा होने पर उन्हें शॉल प्रदान करते हैं।

सभी अखाड़े ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन के दिनों से सोसायटी पंजीकरण अधिनियम के तहत पंजीकृत हैं। सभी अखाड़ों के पास पैन (स्थायी खाता संख्या) कार्ड होते हैं जो उनके बैंक खातों से जुड़े होते हैं।

अखाड़े अपने-अपने परिवारों और दोस्तों के साथ संबंध तोड़कर अपने सदस्यों द्वारा अनुशासित जीवन बनाए रखने में गर्व महसूस करते हैं।

महानिरवाणी अखाड़े के महंत रवींद्र पुरी ने कहा कि अखाड़ों में प्रवेश आसान नहीं था। पूरी तरह से शारीरिक जांच और नैतिक चरित्र के सत्यापन के बाद ही एक शिष्य को क्रम में स्वीकार किया जाता है।

एक प्रवेशकर्ता को अखाड़े की पूजा की विधि सीखनी होती है, अपने लिए खाना बनाना होता है, बड़ों और गुरुओं की सेवा करनी होती है और शुरुआती दिनों में आदेश के अनुशासन का पालन करना होता है। शरीर और मन में शक्ति निर्माण के लिए शिष्य को प्रशिक्षण से गुजरना पड़ता है। कुछ करिश्माई क्षमता दिखाने वालों को नागा सम्यासी के रूप में स्वीकार किया जाता है। यह परंपरा रही है, पुरी ने कहा।

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