अफगान जनरल का कहना है कि पीछे हटने के बाद भारतीय फोटो जर्नलिस्ट दानिश सिद्दीकी की मौत हो गई

दानिश सिद्दीकी तालिबान के साथ अफगान विशेष बलों की झड़प में अग्रिम पंक्ति के सैनिकों के साथ थे। नई रिपोर्टिंग और उनकी अंतिम तस्वीरों ने उनके अंतिम घंटों, अफगान सेना के पतन और संघर्ष को कवर करने वाले पत्रकारों के सामने आने वाले जोखिमों पर प्रकाश डाला।

चूंकि जून में अफगानिस्तान पर फिर से कब्जा करने का तालिबान का अभियान गति पकड़ रहा था, सैकड़ों लोग लड़ाई में मर रहे थे, और हजारों लोग भाग रहे थे। नई दिल्ली स्थित रॉयटर्स के लिए 38 वर्षीय स्टार फोटो जर्नलिस्ट दानिश सिद्दीकी ने एक बॉस से कहते हुए कहानी को कवर करने में मदद करने का फैसला किया: “अगर हम नहीं जाएंगे, तो कौन करेगा?”

रविवार, 11 जुलाई को, सिद्दीकी दक्षिणी शहर कंधार में अफगान विशेष बलों के एक अड्डे पर पहुंचे। वहां उन्होंने कई सौ कुलीन कमांडो की एक इकाई के साथ तालिबान लड़ाकों को बाहर निकालने का काम सौंपा, जो पिछले कुछ हफ्तों में लगातार क्षेत्र पर कब्जा कर रहे थे।

मंगलवार, 13 जुलाई को, सिद्दीकी विद्रोहियों से घिरे एक पुलिसकर्मी को बचाने के लिए एक सफल मिशन में शामिल हो गया। उनका काफिला वापस लौट रहा था, तभी रॉकेट से चलने वाले ग्रेनेड की चपेट में आ गया।

जिस हम्वी में वह यात्रा कर रहा था, वह आरपीजी में से एक द्वारा मारा गया था। तीन अन्य वाहन क्षतिग्रस्त हो गए। सिद्दीकी ने फ्लैश और झटका को वीडियो में कैद कर लिया क्योंकि एक ग्रेनेड उनके वाहन के साइड में लग गया और कमांडो बैराज से आगे निकल गए। मिशन की उनकी तस्वीरें और रिपोर्ट रॉयटर्स वायर पर चली गईं, और बाद में उन्होंने ट्विटर पर कार्रवाई साझा की।

 

“भगवान की पवित्र माँ,” एक दोस्त ने व्हाट्सएप द्वारा जवाब दिया। “यह पागल है।”

सिद्दीकी, जिन्होंने युद्धों, भीड़ की हिंसा और शरणार्थी संकटों को कवर किया था, ने मित्र को आश्वस्त किया कि रॉयटर्स ने विशेष बलों के साथ जुड़ने से पहले एक जोखिम मूल्यांकन किया था। रॉयटर्स के संपादकों और प्रबंधकों के पास जोखिम भरे असाइनमेंट को स्वीकृत या अस्वीकार करने की ज़िम्मेदारी है और उन्हें समाप्त करने का अधिकार है। पत्रकारों के पास भी मैदान से हटने का विकल्प है।

“चिंता मत करो,” सिद्दीकी ने लिखा। “मुझे पता है कि प्लग कब खींचना है।”

तीन दिन बाद, 16 जुलाई को, सिद्दीकी और दो अफगान कमांडो तालिबान के हमले में मारे गए, जबकि एक अन्य मिशन पर, स्पिन बोल्डक के प्रमुख सीमावर्ती शहर को फिर से लेने का एक असफल प्रयास। वह मार्ग अफगान सेना के पतन में एक प्रारंभिक मील का पत्थर था। इसके बाद के हफ्तों में, तालिबान ने शहर दर शहर जीत हासिल की। इसकी अंतिम जीत अगस्त के मध्य में हुई, जब काबुल गिरने वाला आखिरी था।

सिद्दीकी की मृत्यु अंतरराष्ट्रीय मीडिया और स्थानीय आउटलेट दोनों में पत्रकारों के सामने आने वाले जोखिमों को रेखांकित करती है, जब वे संघर्ष और राजनीतिक संघर्ष को कवर करते हैं। मीडिया संगठन इस बात से जूझ रहे हैं कि जनहित में महत्वपूर्ण समाचार प्रकाशित करते समय अपने कर्मचारियों की सुरक्षा कैसे की जाए। कमिटी टू प्रोटेक्ट जर्नलिस्ट्स के मुताबिक, वैश्विक स्तर पर 2010 से अब तक 600 से ज्यादा पत्रकार मारे जा चुके हैं। अफगानिस्तान विशेष रूप से खतरनाक रहा है, अगस्त की शुरुआत में उन मौतों में से 35 के लिए जिम्मेदार, उनमें से 28 स्थानीय पत्रकार थे।

सिद्दीकी की मौत के बारे में जानने के लिए परिवार और सहकर्मी तबाह हो गए जब उनके शरीर की गंभीर तस्वीरें सोशल मीडिया पर प्रसारित होने लगीं। जबकि उनकी मृत्यु के बारे में कुछ विवरण अस्पष्ट हैं, घटनाओं की रूपरेखा देने के लिए पर्याप्त जानकारी सामने आई है।

पहली रिपोर्टों से संकेत मिलता है कि सिद्दीकी पाकिस्तान के साथ एक गर्मजोशी से लड़ने वाले अफगान सीमा पार स्पिन बोल्डक में बाजार में तस्वीरें लेने की कोशिश करते समय गोलीबारी में मारा गया था। लेकिन रॉयटर्स के साथ सिद्दीकी के संचार और एक अफगान स्पेशल फोर्स कमांडर के खातों की एक परीक्षा से पता चलता है कि सिद्दीकी पहले एक रॉकेट से छर्रे से घायल हो गया था। उसे इलाज के लिए स्थानीय मस्जिद ले जाया गया। और वह एक शीर्ष अफगान अधिकारी के अनुसार, दो सैनिकों के साथ पीछे हटने के भ्रम में छोड़े जाने के बाद मारा गया था।

कंधार में सिद्दीकी की मेजबानी के समय अफगानिस्तान के स्पेशल ऑपरेशंस कॉर्प्स के कमांडर मेजर-जनरल हैबतुल्लाह अलीज़ई ने रॉयटर्स को बताया कि अब यह स्पष्ट हो गया है कि, भयंकर लड़ाई में, उनके सैनिक स्पिन बोल्डक से हट गए और सिद्दीकी और उनके साथ दो कमांडो को पीछे छोड़ गए, गलती से यह सोचकर कि वे पीछे हटने वाले काफिले में शामिल हो गए हैं। उनके खाते की पुष्टि चार सैनिकों ने की, जो कहते हैं कि उन्होंने हमले को देखा था।

“उन्हें वहीं छोड़ दिया गया,” अलीज़ाई ने कहा।

सिद्दीकी की मौत से जुड़ी अन्य परिस्थितियां अभी भी स्पष्ट नहीं हैं। अफगान सुरक्षा अधिकारियों और भारत सरकार के अधिकारियों ने रॉयटर्स को बताया है कि तस्वीरों, खुफिया जानकारी और सिद्दीकी के शरीर की जांच के आधार पर, उनकी मृत्यु के बाद तालिबान की हिरासत में रहते हुए उनके शरीर को क्षत-विक्षत कर दिया गया था। तालिबान इससे इनकार करता है।

रॉयटर्स से परामर्श करने वाले एक ब्रिटिश बैलिस्टिक विशेषज्ञ, फोरेंसिक इक्विटी के फिलिप बॉयस ने हमले के तुरंत बाद सोशल मीडिया पर पोस्ट की गई तस्वीरों की समीक्षा की और उनकी तुलना तालिबान से सिद्दीकी के शरीर को बरामद करने के बाद ली गई तस्वीरों और एक्स-रे से की। बॉयस ने निष्कर्ष निकाला कि यह “स्पष्ट था कि उसे मारने के बाद उसे कई बार गोली मारी गई थी।” कुछ रिपोर्टों में यह भी दावा किया गया है कि उनके शरीर को एक वाहन ने कुचल दिया था; बॉयस ने कहा कि तस्वीरों में देखा गया नुकसान गोलियों के अनुरूप था और जरूरी नहीं कि अन्य प्रकार की पोस्टमॉर्टम की चोट हो।

तालिबान के एक प्रवक्ता, जबीहुल्ला मुजाहिद ने कहा कि सिद्दीकी की चोटें तालिबान लड़ाकों द्वारा शव की खोज से पहले हुई थीं।

सिद्दीकी की हार ने भारत और वैश्विक फोटोजर्नलिज्म समुदाय में कोहराम मचा दिया है। उन्होंने 2018 में म्यांमार से रोहिंग्या शरणार्थी पलायन की अपनी प्रतिष्ठित छवियों के लिए सहकर्मियों के साथ फीचर फोटोग्राफी के लिए पुलित्जर पुरस्कार साझा किया। घर पर, उन्होंने उन छवियों के लिए प्रसिद्धि प्राप्त की, और धमकियां दीं, जिन्होंने भारतीय राजनीति और सामाजिक तनावों में उनके सहित, उनके सहित, इस साल की शुरुआत में सीओवीआईडी ​​​​-19 पीड़ितों के अंतिम संस्कार और दिल्ली में एक हिंदू भीड़ द्वारा एक मुस्लिम व्यक्ति की पिटाई के अंतिम वर्ष के शॉट्स।

इस तरह के काम ने सिद्दीकी को भारत के सबसे महत्वपूर्ण फोटो जर्नलिस्टों में से एक बना दिया, प्रसिद्ध मैग्नम फोटोग्राफर रघु राय ने रॉयटर्स को बताया। 79 वर्षीय राय ने कहा, “यह निश्चित रूप से उन दुर्लभ लोगों में से एक है, और आज के समय में ऐसा करना बेहद चुनौतीपूर्ण और डरावना है।”

एक बयान में, सिद्दीकी के परिवार ने कहा, “डेनिश न केवल एक उत्कृष्ट पेशेवर थे, बल्कि एक अद्भुत इंसान भी थे, जिन्होंने अपने लेंस के माध्यम से सच्चाई को पकड़ लिया।”

रॉयटर्स के अंदर, प्रतिष्ठित सहयोगी और दो छोटे बच्चों के पिता की मौत ने पीड़ा का कारण बना दिया है। समाचार एजेंसी के कुछ पत्रकारों ने सवाल किया है कि क्या रॉयटर्स ने सिद्दीकी को असाइनमेंट पर पर्याप्त सुरक्षा प्रदान की थी। यह रिपोर्ट रॉयटर्स के पत्रकारों द्वारा तैयार और संपादित की गई थी, जो फोटोग्राफर के प्रबंधन में या उसके असाइनमेंट को मंजूरी देने के निर्णयों में शामिल नहीं थे।

सिद्दीकी के साथ काम करने वाले दिल्ली स्थित एक संवाददाता कृष्णा एन दास ने कहा कि कुछ सहयोगियों ने रॉयटर्स के संपादकों के उस फैसले पर ध्यान दिया है जिसमें फोटोग्राफर को 13 जुलाई के आरपीजी हमले के बाद अफगान बलों के साथ रहने की अनुमति दी गई थी, जिसने उनके हमवी को क्षतिग्रस्त कर दिया था।

“उसे एम्बेड में वापस जाने की अनुमति क्यों दी गई?” दास से पूछा। “उन्हें तैनाती से क्यों नहीं निकाला गया?”

दूसरों का कहना है कि सिद्दीकी ने संघर्ष की गवाही देने के लिए जो काम किया था, उसे पूरा करने के लिए उच्च प्रशिक्षित अफगान बलों के साथ एक एम्बेड एक उपयुक्त तरीका था।

“अगर आपको इस तरह के मिशन में शामिल होने का मौका मिलता है, तो आप इसे लेते हैं,” युद्ध की अपनी छवियों के लिए प्रसिद्ध रॉयटर्स के एक साथी फोटोग्राफर गोरान तोमावी ने सिद्दीकी के अंतिम असाइनमेंट के बारे में कहा। “अक्सर रहने के लिए सबसे सुरक्षित स्थान इस तरह के सैनिकों के एक समूह के साथ होता है।”

निर्णय लेने से परिचित न्यूज़ रूम के सदस्यों का कहना है कि अफगानिस्तान में सैनिकों के साथ सिद्दीकी के एम्बेड को वरिष्ठ फोटो संपादकों द्वारा समर्थित किया गया था, बाहरी सलाहकारों और न्यूज़रूम प्रबंधकों द्वारा जांच की गई थी जो सुरक्षा संभालते हैं, और शीर्ष संपादकों के एक समूह द्वारा समीक्षा की जाती है जो संभावित रूप से खतरनाक पर विचार करने के लिए नियमित रूप से मिलते हैं। कार्य।

वह समूह, जिसमें प्रधान संपादक एलेसेंड्रा गैलोनी, कार्यकारी संपादक जीना चुआ, जो सुरक्षा की देखरेख करते हैं, और जॉन पुलमैन, दृश्यों के लिए वैश्विक प्रबंध संपादक, ने यूएस-प्रशिक्षित अफगान विशेष बलों के साथ एम्बेड पर हस्ताक्षर किए। चुआ, जिन्होंने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया, ने बाद में सिद्दीकी को स्पिन बोल्डक भेजने के फैसले को मंजूरी दे दी, इस मामले से परिचित एक व्यक्ति ने कहा।

रॉयटर्स के प्रबंधकों और कर्मचारियों के साथ साक्षात्कार, और ईमेल संचार की समीक्षा से संकेत मिलता है कि दक्षिण एशिया में संपादक सिद्दीकी को अफगान कमांडो के साथ जोड़ने के निर्णय का हिस्सा नहीं थे और उन्हें स्पिन बोल्डक मिशन की कोई अग्रिम सूचना भी नहीं थी।

थॉमसन रॉयटर्स इंक की एक इकाई रॉयटर्स ने एक बयान में कहा कि तैनाती के फैसले “सामूहिक रूप से किए जाते हैं।” गैलोनी ने एक लिखित बयान में कहा कि वह सिद्दीकी के अफगान विशेष बलों में शामिल होने के लिए सहमत हैं। “मुख्य संपादक के रूप में, मैं निर्णय की पूरी जिम्मेदारी लेती हूं,” उसने लिखा।

रॉयटर्स ने कहा कि सिद्दीकी की मौत के आसपास की घटनाएं आंतरिक और बाहरी समीक्षाओं का विषय हैं और कंपनी तथ्यों को सत्यापित करने के लिए कड़ी मेहनत कर रही है।

23 जुलाई को कर्मचारियों को एक ईमेल में, गैलोनी ने सिद्दीकी को “हमारा शानदार सहयोगी और समर्पित दोस्त” कहा और उनकी अटूट निगाहों की प्रशंसा की जिसने असहज सच्चाइयों को उजागर किया। उसने आगे कहा: “मैं यह भी जानती हूं कि आप में से कई लोग जवाब चाहते हैं। हम भी करते हैं।” समीक्षा प्रक्रिया चल रही है, उसने कहा, “हमारी सुरक्षा प्रक्रियाओं की विस्तृत जांच शामिल है।”

स्मरण की पुस्तक
रॉयटर्स की स्थापना 1851 में जूलियस रॉयटर नामक एक उद्यमी जर्मन ने की थी, जिसने वाहक कबूतर द्वारा वित्तीय समाचार भेजे थे। एजेंसी की निवेशकों और अन्य मीडिया संगठनों के अपने ग्राहकों के लिए संघर्ष को कवर करने की एक लंबी परंपरा है जो इसकी विश्वव्यापी पहुंच पर भरोसा करते हैं।

 

रॉयटर्स ने स्मरण की एक पुस्तक में गिरे हुए पत्रकारों के नाम दर्ज किए हैं।
अपने प्रमुख समाचार कक्षों के अंदर, रॉयटर्स ने उन पत्रकारों की यादों की बड़ी-बड़ी हस्तलिखित पुस्तकें रखी हैं, जिनकी ड्यूटी के दौरान मृत्यु हो गई है। पहला 25 वर्षीय फ्रांसिस जॉन लैम्प्लो रॉबर्ट्स की याद दिलाता है, जो 1885 में सूडान में महदी युद्ध में ब्रिटिश सैन्य अभियान को कवर करते हुए बीमारी से मर गए थे। पुस्तक में 33 नाम हैं। सिद्दीकी 34वें स्थान पर होंगे।

कई प्रमुख समाचार संगठनों की तरह, रॉयटर्स ने हाल के वर्षों में अपनी सुरक्षा प्रक्रियाओं को काफी कड़ा कर दिया है। 2011 में, इसने सुरक्षा की निगरानी के लिए एक संपादकीय प्रबंधक नियुक्त किया और वीटो पावर, संभावित जोखिम भरे कवरेज के साथ समीक्षा करने के लिए विशेषज्ञों की एक टीम बनाई। रॉयटर्स ने प्रतिकूल वातावरण में काम करने वाले पत्रकारों के लिए अपने प्रशिक्षण का विस्तार किया, स्वतंत्र पत्रकारों के लिए अंतरराष्ट्रीय सुरक्षा मानकों को विकसित करने में मदद की, और संघर्ष क्षेत्रों में काम करने वाले कर्मचारियों और फ्रीलांसरों के लिए अनिवार्य सुरक्षा उपकरण वितरित किए।

सुरक्षा पर ध्यान 2013 में मोलहेम बराकत की मृत्यु के बाद तेज हो गया, जो एक 18 वर्षीय सीरियाई फोटोग्राफर था, जो रॉयटर्स के लिए स्वतंत्र था। मूल्यांकन में शामिल कर्मचारियों के कौशल और अनुभव को ध्यान में रखा जाता है, जिसमें शत्रुतापूर्ण-पर्यावरण प्रशिक्षण की आवश्यकता होती है; एक संघर्ष को कवर करने की समाचार योग्यता; और रिपोर्टर या फोटोग्राफर को जिन खतरों का सामना करना पड़ेगा। पिछले एक दशक में, सिद्दीकी सहित रॉयटर्स के तीन पत्रकार मारे गए हैं। पिछले 10 सालों में 11 की मौत हुई है।

अपने बयान में, प्रधान संपादक गैलोनी ने कहा: “200 स्थानों पर काम कर रहे एक वैश्विक समाचार संगठन के रूप में, हम अपने सभी पत्रकारों की सुरक्षा को अपनी सर्वोच्च प्राथमिकता मानते हैं, और हमने शत्रुतापूर्ण लोगों के लिए एक कठोर सुरक्षा कार्यक्रम विकसित किया है। वातावरण।”

1983 में जन्मे सिद्दीकी 2010 में दिल्ली में एक प्रशिक्षु के रूप में रॉयटर्स में शामिल हुए, जहां वे बड़े हुए। वह जल्द ही भारत की वित्तीय राजधानी मुंबई चले गए, जहां उन्होंने लगभग एक दशक तक भारत और दुनिया भर की कहानियों को कवर किया। उन्होंने संघर्षों को भी कवर किया था। उन्हें खतरनाक वातावरण में रिपोर्ट करने के लिए प्रशिक्षित किया गया था, और उनके कार्य में अफगानिस्तान और इराक में सैनिकों के साथ दो एम्बेड शामिल थे।

सिद्दीकी को कई पुरस्कारों से सम्मानित किया गया, जिसमें रोहिंग्या शरणार्थी संकट को कवर करने के लिए टीम पुलित्जर भी शामिल है। 2019 में, वह भारत के लिए मुख्य फोटोग्राफर के रूप में मुंबई से दिल्ली लौटे, लगभग एक दर्जन फोटो जर्नलिस्टों का एक समूह चला रहे थे। सिद्दीकी न्यूज़रूम में लोकप्रिय थे, जो कई कम अनुभवी फोटोग्राफरों के सलाहकार थे। उसकी शर्ट उसकी जीन्स में अच्छी तरह से चिपकी हुई थी और उसके बाल सावधानी से अलग हो गए थे, वह अक्सर कार्यालय के चारों ओर घूमता था, हाथ में कॉफी कप, अपने सहयोगियों के साथ मजाक करता था।

परिवार से दूर लंबे समय तक काम करने पर, सहकर्मी याद करते हैं, वह आमतौर पर 5 और 3 साल की उम्र के अपने बच्चों के साथ वीडियो कॉल करते थे, कभी-कभी उन्हें दिखाते थे कि वह कहाँ हैं, उन्हें अपने काम के बारे में बताते हैं और उनसे पूछते हैं कि उन्होंने पूरे दिन क्या किया है। .

यह दिल्ली में था कि सिद्दीकी ने अपनी कुछ सबसे यादगार कृतियों का निर्माण किया, जिसमें भारत के हिंदू बहुसंख्यक और इसके बड़े मुस्लिम अल्पसंख्यक के बीच तनाव का दस्तावेजीकरण करने वाली तस्वीरें शामिल थीं।

अपने देश को कवर करने में जोखिम शामिल था। पिछले साल की शुरुआत में, दिल्ली में घातक सांप्रदायिक दंगों के दौरान, सिद्दीकी, जो मुस्लिम था, ने पत्थर, पेट्रोल बम और धुएँ के हथगोले चकमा दिए, और फिर एक मुस्लिम व्यक्ति को हिंदू भीड़ द्वारा बेरहमी से पीटे जाने की परेशान करने वाली तस्वीरें लेने में कामयाब रहे। आखिरकार, भीड़ ने सिद्दीकी को मुसलमान समझकर घेर लिया। वह बाल-बाल बच गया। बाद में वह अपने शॉट्स से नाराज दक्षिणपंथियों के ऑनलाइन दुर्व्यवहार के लंबे घेरे में आ गया, जिसने भारत में राष्ट्रीय ध्यान आकर्षित किया।

इस साल, उन्होंने COVID-19 पीड़ितों के लिए अंतिम संस्कार की चिता की छवियों का एक सेट तैयार किया। उन्हें दुनिया भर में ले जाया गया। ऐसे समय में शूट किया गया जब सरकार कह रही थी कि वह वायरस से लड़ने के लिए पर्याप्त उपाय कर रही है, तस्वीरों ने स्पष्ट और निर्विवाद रूप से दिखाया कि इसका प्रकोप कितना घातक हो गया था। छवियों ने एक प्रतिक्रिया को प्रेरित किया, विशेष रूप से सोशल मीडिया पर, जहां सिद्दीकी को “गिद्ध” करार दिया गया था। कुछ लोग बाद में उनकी मृत्यु का जश्न ऑनलाइन मनाएंगे। लेकिन उनके निधन पर शोक और सहानुभूति की लहर भी छा गई।

2020 में एक टेड टॉक में उन्होंने अपना कुछ काम दिखाया और अपने मिशन को एक फोटो जर्नलिस्ट बताया। उन्होंने कहा, “मेरी भूमिका एक आईने की है और मैं आपको कच्चे सच से रूबरू कराना चाहता हूं और आपको इसका गवाह बनाना चाहता हूं।” “आप दूर देख सकते हैं या खड़े हो सकते हैं और बदलाव के लिए कार्य कर सकते हैं।”

जब महामारी थोड़ी कम होने लगी, तो सिद्दीकी ने एक नए काम की तलाश की। अफगानिस्तान में, तालिबान मार्च पर था। सिद्दीकी ने अपने संपादकों से पूछा कि क्या वह कहानी को कवर कर सकते हैं। वह जानता था कि जोखिम थे, सहयोगियों ने कहा।

अतीत में, सिद्दीकी ने रॉयटर्स में एक सहयोगी से कहा, उन्हें शायद ही कभी नौकरी पर डर का अनुभव हुआ हो। लेकिन अब, छोटे बच्चों के साथ, वह अपनी सुरक्षा के बारे में अधिक सोचने लगा था। “मैंने कठिन परिस्थितियों में और अलग-अलग असाइनमेंट पर काम किया है,” उन्होंने कहा, सहयोगी के अनुसार। “मैंने कभी डर महसूस नहीं किया है। लेकिन जब से मैं एक पिता बना हूं, मुझे वास्तव में डर लग रहा है।”

कहानी फिर भी इसके लायक थी, उनका मानना ​​​​था। “अगर हम नहीं जाएंगे तो कौन जाएगा?” सिद्दीकी के मैनेजर, एशिया पिक्चर्स के संपादक अहमद मसूद ने उन्हें अपनी तैनाती से पहले के हफ्तों में यह कहते हुए याद किया। अफगानिस्तान के मूल निवासी मसूद अब सिंगापुर में रॉयटर्स एशिया मुख्यालय से काम करते हैं।

अफगानिस्तान में अमेरिकी युद्ध के चरम पर, दर्जनों समाचार संगठनों ने काबुल में कार्यालय रखे। बाद के वर्षों में, विदेशी संवाददाताओं की संख्या घट गई। अधिकांश समाचार संगठन, उच्च लागत और बढ़ती अस्थिरता का सामना करते हुए, कवरेज में कटौती करते हैं।

जोखिम का आकलन

एक अन्य समाचार संगठन में सिद्दीकी के एक करीबी दोस्त के अनुसार, अफगानिस्तान जाने से पहले, फोटोग्राफर ने एक तथाकथित एम्बेड पर विचार करना शुरू किया: खुद को एक लड़ाकू बल से जोड़ना ताकि वह संघर्ष को करीब से देखते हुए उसकी सुरक्षा प्राप्त कर सके। युद्ध क्षेत्रों में सक्रिय समाचार संगठनों के लिए यह एक सामान्य युक्ति है।

जुलाई की शुरुआत में काबुल पहुंचने पर, सिद्दीकी और रॉयटर्स के संपादकों ने पहले एक अफगान मिलिशिया नेता के साथ एक एम्बेड का वजन किया, संयुक्त राज्य अमेरिका में स्थित रॉयटर्स के वैश्विक चित्र संपादक, रिकी रोजर्स ने कहा। रायटर ने इस संभावना के बारे में बाहरी सुरक्षा सलाहकार से सलाह मांगी, विचार-विमर्श के प्रत्यक्ष ज्ञान वाले एक व्यक्ति ने कहा। सलाहकार ने कहा कि अगर कुछ शर्तों को पूरा किया जाता है तो एम्बेड संभव होना चाहिए, लेकिन रोजर्स ने कहा कि जब मिलिशिया नेता पीछे हट गए तो विचार छोड़ दिया गया।

शनिवार, 10 जुलाई को, अगले दिन से शुरू होने वाले अफगान विशेष बलों के साथ एक एम्बेड के लिए अवसर पैदा हुआ। रोजर्स ने कहा कि सुरक्षा मामलों पर अंतिम राय के साथ वरिष्ठ रॉयटर्स संपादकों के एक समूह को अनुमोदन के लिए एक प्रस्ताव भेजा गया था। समूह की अध्यक्षता चुआ द्वारा की जाती है और इसमें एडिटर-इन-चीफ गैलोनी शामिल हैं; पुलमैन, विजुअल के वैश्विक प्रबंध संपादक, जो रोजर्स के प्रबंधक हैं; और कंपनी के संचालन दल के सदस्य, जो चुआ को रिपोर्ट करते हैं और सुरक्षा के लिए जिम्मेदार हैं।

सुरक्षा समूह ने एम्बेड योजना को मंजूरी दी। रोजर्स ने कहा, “हम अफगान विशेष बलों, अभिजात वर्ग के बारे में बात कर रहे थे।” “उनके पास अपने निपटान में सभी अस्पताल थे, हवाई सहायता सहित खाली करने के लिए आवश्यक सभी उपकरण।” सिद्दीकी कंधार के पास अपने मुख्यालय में शामिल होंगे।

तालिबान के साथ लड़ाई के केंद्र में अफगान विशेष बल, देश के कुछ बेहतरीन प्रशिक्षित लड़ाके थे। सिद्दीकी के ठिकाने से पहले के हफ्तों में, वे भारी हताहत हुए। एक घटना में, 16 जून को, अंतर्राष्ट्रीय मीडिया ने बताया कि तालिबान द्वारा 20 से अधिक कमांडो मारे गए थे।

अफगानिस्तान और पाकिस्तान में विशेषज्ञता वाले एक सुरक्षा विश्लेषक असफंदयार मीर ने कहा कि तालिबान विशेष बलों को “युद्ध के मैदान में अपने मुख्य विरोधी के रूप में देखता है।”

रॉयटर्स ने एक बयान में कहा कि उसने विशेष बलों के साथ प्रस्तावित एम्बेड के बारे में बाहरी सुरक्षा विशेषज्ञों से परामर्श किया, “हम बाहरी सुरक्षा विशेषज्ञों, सलाहकारों और स्थानीय स्रोतों के साथ-साथ क्षेत्र में कर्मचारियों के साथ मिलकर काम करते हैं और परिस्थितियों का आकलन करने के लिए क्षेत्र के बारे में विशेषज्ञता के साथ काम करते हैं। जमीन पर। तेजी से बदलते परिवेश में, हम अपनी योजनाओं की समीक्षा और समायोजन करते हैं।”

अन्य समाचार संगठनों ने भी पत्रकारों को अफगान बलों के साथ अग्रिम पंक्ति में रखा था। जुलाई में जैसे-जैसे तालिबान की प्रगति ने गति पकड़ी, कुछ ने तैनाती पर और प्रतिबंध लगाना शुरू कर दिया। तीन अंतरराष्ट्रीय समाचार आउटलेट्स के पत्रकारों ने कहा कि विशेष बलों के साथ एम्बेड केवल कुछ स्थितियों में ही माना जाता था, उदाहरण के लिए एक परिभाषित शहरी क्षेत्र के भीतर जहां फ्रंटलाइन स्पष्ट थी। उन्हें लगा कि ऐसी सीमाएं संकट से पीछे हटना आसान बना सकती हैं।

हाल के संघर्षों में, जैसे लीबिया और सीरिया, रॉयटर्स के पत्रकार आमतौर पर एक सुरक्षा सलाहकार के साथ युद्ध क्षेत्रों में प्रवेश करते हैं, आमतौर पर निहत्थे पूर्व पुलिसकर्मियों या सैनिकों को परेशानी से बचने के लिए। हालांकि, नियमित रूप से अच्छी तरह से प्रशिक्षित बलों के साथ एम्बेड करते समय ऐसे सलाहकारों को अंतरराष्ट्रीय मीडिया द्वारा कम ही तैनात किया जाता है, क्योंकि उन बलों को पत्रकारों की सुरक्षा के लिए जिम्मेदार ठहराया जाता है।

कुछ अन्य मीडिया संगठनों के विपरीत, सिद्दीकी की मृत्यु के समय रॉयटर्स के पास काबुल या दक्षिण एशिया में कोई सुरक्षा विशेषज्ञ नहीं था।

रॉयटर्स ने पहले एक पूर्णकालिक वैश्विक सुरक्षा सलाहकार, उत्तरी आयरलैंड के एक पूर्व पुलिसकर्मी को संघर्ष की स्थितियों के दशकों के लंबे अनुभव के साथ नियुक्त किया था, जो अपने मिशन पर पत्रकारों को सलाह देने के लिए चौबीसों घंटे उपलब्ध थे। वह 16 साल की सेवा के बाद मार्च में सेवानिवृत्त हुए और कंपनी ने अभी तक उनकी जगह नहीं ली है।

“रायटर आमतौर पर संचालन की निगरानी के लिए बाहरी सुरक्षा सलाहकारों को शामिल नहीं करता है। समाचार एजेंसी ने कहा, रॉयटर्स अपनी सुरक्षा का प्रबंधन और पर्यवेक्षण स्वयं करता है। “समाचार संगठन अपनी प्रक्रियाओं और विचारों में भिन्न होते हैं, और बाहरी सुरक्षा सलाहकार हमारे लोगों, प्रोटोकॉल या प्रथाओं के साथ समान स्तर के परिचित नहीं होंगे।”

सिद्दीकी रविवार, 11 जुलाई को कंधार के लिए रवाना हुआ, जिस दिन भारत ने कहा कि उसने शहर के पास भीषण लड़ाई के कारण अपने वाणिज्य दूतावास से सभी नागरिकों को निकाल लिया है।

कंधार वह जगह थी जहां तालिबान ने 1990 के दशक की शुरुआत में देश पर अपनी प्रारंभिक विजय शुरू की थी। यह शहर पाकिस्तान के साथ सीमा के करीब भी है, तालिबान सरकार को मान्यता देने वाले कुछ देशों में से एक, जब कट्टरपंथी इस्लामी समूह ने 2001 के अमेरिकी आक्रमण में शीर्ष पर शासन किया था।

सिद्दीकी उस रविवार को कंधार में विशेष बल के अड्डे में शामिल होने के बाद बहुत उत्साहित थे, सहयोगियों ने कहा। उनका एम्बेड उसी शाम शुरू हुआ। दो दिन बाद, 13 जुलाई को, उसने अपने काफिले पर आरपीजी हमले से अपनी तस्वीरें और रिपोर्ट दर्ज की।

प्रेषण प्रकाशित होने के बाद, दिल्ली में वापस रॉयटर्स के सहयोगियों ने उसे अपने साहसी मिशन के बारे में चिढ़ाया। उसने मजाक में उन्हें अफगानिस्तान आने के लिए आमंत्रित किया। लेकिन उन्होंने एक सहयोगी को सही किया, जिन्होंने कहा था कि वह “अनपेक्षित जोखिम” ले रहे थे।

“अहम! आप गलत दोस्त हैं, ”उन्होंने अपनी मृत्यु से एक रात पहले एक व्हाट्सएप संदेश में कहा। “हर चीज के लिए एक जोखिम मूल्यांकन किया जाता है।”

विशेष ताकतें
सिद्दीकी ने आरपीजी हमले के बारे में ट्विटर पर पोस्ट किया, जिसमें खुद को घास के एक टुकड़े पर लेटे हुए दिखाया गया था और लिखा था कि उन्होंने मिशन के 15 घंटे के बाद केवल 15 मिनट के लिए आराम किया था। एशिया पिक्चर्स के संपादक मसूद ने कहा कि, उस समय, उन्होंने सिद्दीकी से पूछा कि क्या वह जारी रखना चाहते हैं।

“आप स्थिति के सबसे अच्छे न्यायाधीश हैं,” मसूद ने कहा कि उसने सिद्दीकी से कहा। “आप बिल्कुल काबुल वापस जा सकते हैं, क्या आप ऐसा करना चाहते हैं?”

सिद्दीकी ने मामले पर कुछ सोचा और फिर मसूद से कहा कि वह जारी रखना चाहता है। रोजर्स ने कहा कि एक प्रबंधन टीम ने दैनिक आधार पर विशेष बलों के साथ उनकी निरंतर भागीदारी पर चर्चा की। उन्होंने कहा कि इस टीम ने सिद्दीकी को कंधार बेस पर 24 घंटे सुरक्षा में रहने का निर्देश दिया ताकि यह देखा जा सके कि अगले दिन किसी और गश्ती दल पर हमला तो नहीं हुआ। सिद्दीकी ने वैसा ही किया, और अगले दो दिनों में कोई हमला नहीं हुआ।

आंतरिक रूप से, उनकी रिपोर्टिंग की सराहना की गई। एक वरिष्ठ वीडियो संपादक ने उनके वाहन के ग्रेनेड से सीधे हिट होने के बाद उनके “बहुत स्थिर शॉट” की प्रशंसा करते हुए कर्मचारियों को एक नोट भेजा।

यह पूछे जाने पर कि आरपीजी हमले के बाद समाचार एजेंसी ने सिद्दीकी को असाइनमेंट से बाहर क्यों नहीं निकाला, रॉयटर्स ने कहा, “हमने कंधार इकाई की गतिविधियों की निगरानी सहित जमीन पर स्थिति की समीक्षा की और समीक्षा की जिसके बाद हमने उसे एम्बेड के साथ जारी रखने की अनुमति दी।”

सिद्दीकी बुधवार और गुरुवार को कंधार में स्पेशल फोर्स बेस पर बने रहे, स्पेशल फोर्सेज के अगले मिशन पर अपडेट का इंतजार कर रहे थे।

14 जुलाई को, तालिबान सेना अफीम तस्करी के लिए प्रतिष्ठा के साथ पाकिस्तान के साथ अस्थिर सीमा पर एक धूल भरे शहर स्पिन बोल्डक में चली गई थी। अतीत में, भारत ने पाकिस्तान पर स्पिन बोल्डक क्रॉसिंग के दूसरी तरफ बलूचिस्तान प्रांत में तालिबान के नेतृत्व को पनाह देने का आरोप लगाया है। पाकिस्तान ने कहा है कि भारत सीमावर्ती इलाके में जासूसों का इस्तेमाल करता है। दोनों पक्ष एक दूसरे के आरोपों का खंडन करते हैं, लेकिन विश्लेषकों के अनुसार, किसी भी भारतीय नागरिक के लिए यह क्षेत्र एक उच्च जोखिम वाला क्षेत्र था।

 

 

विशेष बलों ने सिद्दीकी को साथ ले जाने की पेशकश की क्योंकि उन्होंने शहर पर कब्जा करने का प्रयास किया था। सिद्दीकी ने अपने प्रबंधक मसूद को सतर्क किया, जिन्होंने गुरुवार, 15 जुलाई को अफगानिस्तान समयानुसार शाम 6.50 बजे रोजर्स को ईमेल किया, जिसमें सिद्दीकी को ऑपरेशन में शामिल होने की अनुमति मांगी गई।

इसके बाद 43 मिनट का ईमेल एक्सचेंज हुआ जिसमें फोटो एडिटर और एक रॉयटर्स ऑपरेशंस मैनेजर शामिल थे, जो एशिया के बाहर स्थित है। एक्सचेंज के प्रतिभागियों ने नोट किया कि 13 जुलाई को सिद्दीकी के वाहन को टक्कर मारने की घटना के बाद से विशेष बल इकाई पर कोई हमला नहीं हुआ है।

संचालन प्रबंधक ने लिखा, “जब तक किसी को आपत्ति न हो, मुझे लगता है कि हम इसके साथ जाने के लिए अच्छे हैं।” एक फोटो संपादक ने सहमति में उत्तर दिया। शाम के 7.33 बज रहे थे. मिशन आधी रात से पहले शुरू होने वाला था। मामले से वाकिफ एक शख्स के मुताबिक, चुआ ने इस फैसले पर दस्तखत कर दिए।

यह पूछे जाने पर कि क्या रॉयटर्स ने स्पिन बोल्डक में सुरक्षा स्थितियों को तौला, कंपनी ने कहा कि, कंधार में सिद्दीकी के एम्बेड का आकलन करते समय, स्पिन बोल्डक के समान मिशन की संभावना पर विचार किया गया था। “स्पिन बोल्डक का इलाका ही नहीं था,” यह जोड़ा।

फोटोग्राफर की मौत के बाद दक्षिण एशिया के कर्मचारियों के साथ एक कॉल में, चुआ ने कहा कि सिद्दीकी को कंधार में तैनात करने का निर्णय लेने से पहले, रॉयटर्स की सुरक्षा टीम ने “इस तथ्य को ध्यान में रखा कि वह भारतीय था। हम समझ गए कि यह एक जोखिम कारक भी था। और हमने उसे उसके अनुभव, उसके निर्णय के विरुद्ध संतुलित किया। वह अच्छी तरह प्रशिक्षित था। वह अच्छी तरह से सुसज्जित था। ”

अंतिम बातचीत
अफगानिस्तान में रहते हुए सिद्दीकी सोशल मीडिया पर दोस्तों के संपर्क में रहते थे।

11 जुलाई को, जब भारत ने कंधार में अपने वाणिज्य दूतावास से अधिकारियों को निकाला, सिद्दीकी ने अपने करीबी पत्रकार मित्र को इस विषय पर एक लेख का लिंक भेजा और खुलासा किया कि वह शहर में है। “सुरक्षित रहें pls,” उनके दोस्त ने लिखा। सिद्दीकी ने जवाब दिया, “हां हां, अगर मुझे लगता है कि यह बहुत बुरा है तो मैं हट जाऊंगा।”

दो दिन बाद, 13 जुलाई को, सिद्दीकी ने अपने वाहन पर हमले के बारे में एक रिपोर्ट के लिए एक लिंक साझा किया, और उसी दोस्त को आश्वस्त किया कि यदि आवश्यक हो तो वह “प्लग हटा देगा”। अपनी मृत्यु से एक शाम पहले 15 जुलाई को, सिद्दीकी ने एक निजी व्हाट्सएप ग्रुप पर बचपन के दोस्तों के एक छोटे समूह के साथ विशेष बलों के साथ अपने अनुभव का वर्णन करते हुए एक ट्विटर थ्रेड साझा किया। धागे में आरपीजी स्ट्राइक के उनके नाटकीय फुटेज शामिल थे।

“यह चमगादड़ बकवास है!” संदेशों के स्क्रीनशॉट के अनुसार, एक मित्र ने मिनटों में उत्तर दिया। उन्होंने सिद्दीकी से उनके जीवन बीमा के बारे में पूछा।

उसी शाम, सिद्दीकी ने अफगानिस्तान और पाकिस्तान में सहयोगियों को संदेश भेजा, जिसमें पाकिस्तान ब्यूरो प्रमुख जिब्रान पेशीम भी शामिल थे, जो काबुल ब्यूरो की भी देखरेख करते हैं, उन्हें यह बताने के लिए कि वह रिपोर्ट दाखिल करेंगे। “दोस्तों, मुझे बताएं कि कल सुबह डेक पर कौन होगा,” उन्होंने लिखा। “मेरे पास चारा होगा।” सिद्दीकी ने बोल्डक को स्पिन करने के लिए एक लड़ाकू मिशन में शामिल होने की योजना का कोई उल्लेख नहीं किया।

गुरुवार, 15 जुलाई को रात 11.04 बजे सिद्दीकी ने सिंगापुर में एशिया पिक्चर्स के संपादक मसूद को एक संदेश भेजा: ‘आधार छोड़ो।’ यही संकेत था कि सिद्दीकी बंद था। वह मेजर सादिक करजई के साथ सवार था, जो विशेष बलों के अनुसार स्पिन बोल्डक हमले की कमान संभाल रहा था।

सिद्दीकी ने पेशीम को अगली सुबह 5.09 बजे एक संदेश में बताया कि हमवीस के दर्जनों ने स्पिन बोल्डक को फिर से हासिल करने के उद्देश्य से बेस छोड़ दिया था। सुबह 6.33 बजे सिद्दीकी ने पेशीमाम को एक अफगान नंबर से फोन किया। वे चार मिनट तक बोले। सिद्दीकी ने उनसे कहा कि वे अगले कुछ मिनटों में तालिबानी बलों का सामना करने के लिए “संपर्क” की उम्मीद कर रहे थे।

 

सिद्दीकी के कैमरे से 350 तस्वीरों का एक कैश, जो रॉयटर्स द्वारा बरामद किया गया था, एक धूल भरे, घटाटोप परिदृश्य के माध्यम से उसकी यात्रा को रिकॉर्ड करता है।

सुबह 7.03 बजे, सिद्दीकी ने एक परित्यक्त पुलिस ट्रक को पार किया, उसका अगला दाहिना टायर फट गया। वह दो चट्टानी बहिर्वाहों के बीच एक दर्रे पर स्पिन बोल्डक से लगभग 12 किलोमीटर दूर था। वाट माउंटेन के रूप में जाना जाता है, शांतिकाल में यह स्थान एक लोकप्रिय पिकनिक स्थल है।

सुबह 7.30 बजे सिद्दीकी ने भारी लड़ाई की सूचना देते हुए पेशीम को एक आवाज संदेश भेजा। एक मिनट बाद उनकी गाड़ी रोड पर पहुंच गई। 10 सेकंड में 97 फ्रेम की एक श्रृंखला रॉकेट और गोलियों के प्रभाव से धुएं के गुबार दिखाती है। एक मशीन गन से ऑरेंज ट्रेसर राउंड उसकी बाईं ओर एक इमारत से टकराते हैं।

जैसे ही कमांडो कवर लेते हैं, सिद्दीकी कार्रवाई का पालन करने के लिए अपने वाहन से उतरते दिखाई देते हैं। आखिरी तस्वीर, सुबह 7.34 बजे, एक कमांडो को एक दीवार के पीछे झुकते हुए और एक आरपीजी लॉन्च करते हुए दिखाया गया है। सैटेलाइट इमेजरी का विश्लेषण और विशेष बलों द्वारा प्रदान किए गए एक मानचित्र संदर्भ से संकेत मिलता है कि सिद्दीकी स्पिन बोल्डक के केंद्र से 2.1 किलोमीटर दूर था। सेना ने घटनास्थल की पहचान शनाकी पेट्रोल स्टेशन और मस्जिद परिसर के रूप में की।

सुबह 7.41 बजे सिद्दीकी ने मसूद को वॉयस मैसेज भेजा। भारी गोलाबारी की आवाज आई। सिद्दीकी को दूसरे व्यक्ति से कहते हुए सुना जाता है, “यह क्या है, आरपीजी?” एक मिनट बाद, एक और आवाज संदेश। “मसूद, मुझे मारा गया है।”

तीन मिनट बाद दोनों ने फोन पर बात की। सिद्दीकी ने मसूद को बताया कि उसके बाएं हाथ के पिछले हिस्से में छर्रे लगे हैं। उसने यूनिट के एक सदस्य को फोन दिया, जिसने मसूद को आश्वासन दिया कि घाव सतही था।

“हम उसे बाहर खींच रहे हैं,” आदमी ने कहा।

सुबह 7.53 बजे सिद्दीकी ने काबुल में एक फोटो जर्नलिस्ट सहयोगी से बात की और बताया कि वह एक मस्जिद में शरण लिए हुए है।

सुबह 7.59 बजे सिद्दीकी ने अपने स्मार्टफोन पर ट्रैकिंग फीचर के जरिए मसूद के साथ अपनी लाइव लोकेशन शेयर की। सुबह 8.01 बजे अपने आखिरी मैसेज में फोटोग्राफर ने मसूद के एक सवाल का जवाब दिया कि उसकी चोट कैसी है। “बस दर्दनाक,” उन्होंने कहा।

अगले एक घंटे में, सिद्दीकी का फोन सिग्नल धीरे-धीरे स्पिन बोल्डक से मुख्य सड़क के साथ कंधार की ओर चला गया। पेशीमम, मसूद और काबुल में सहयोगी सभी ने बिना किसी प्रतिक्रिया के सिद्दीकी को समय-समय पर फोन करने की कोशिश की। सिद्दीकी का ट्रैकिंग सिग्नल सुबह 9.06 बजे वाट माउंटेन पर रुक गया।

सुबह करीब 10 बजे काबुल में मसूद और उसके साथी के बीच सिद्दीकी के फोन पर अलग-अलग बात हुई। लेकिन वे चिंतित हो गए, क्योंकि दोनों ही मामलों में सिद्दीकी ने नहीं उठाया था। यह एक अजनबी था जिसने फांसी लगाने से पहले खुद को एक दुकानदार के रूप में पहचाना।

क्या हुआ था, यह समझाने के लिए मसूद ने संपादकों और संचालन प्रबंधकों के साथ एक कॉन्फ्रेंस कॉल की व्यवस्था की। उस कॉल के दौरान, काबुल में एक अन्य रॉयटर्स फोटोग्राफर ने सोशल मीडिया पर प्रसारित तस्वीरों के साथ मसूद को मैसेज किया। मसूद को तुरंत पता चल गया कि तस्वीरों में दिख रहा शख्स सिद्दीकी है।

“हे भगवान, वह मारा गया है,” उन्होंने कहा। सन्नाटा छा गया।

 

परस्पर विरोधी खाते
पहली रिपोर्ट के मुताबिक, सिद्दीकी की स्पिन बोल्डक के बाजार में हत्या कर दी गई थी। लेकिन सिद्दीकी के फोन ट्रैकर के रिकॉर्ड, अफगान स्पेशल फोर्सेज के कमांडर, तालिबान, अन्य स्थानीय सुरक्षा अधिकारियों के खाते और सोशल मीडिया पर पोस्ट की गई तस्वीरें और वीडियो एक पूरी तस्वीर देते हैं, हालांकि कई महत्वपूर्ण विवरण अभी भी अनिश्चित हैं।

विशेष बलों के कमांडर अलीज़ई ने रॉयटर्स को बताया कि उनके कमांडो, अन्य अफगान सुरक्षा बलों द्वारा समर्थित, उस सुबह पेट्रोल-और-मस्जिद परिसर में आगे बढ़े थे, जहां सिद्दीकी ने अपनी अंतिम तस्वीरें लीं। सैनिकों के पास हवाई सहायता उपलब्ध थी।

उस समय संचार और कमांडो के साथ साक्षात्कार के आधार पर जब वे बेस पर लौट आए, तो अलीज़ई ने कहा कि उन्होंने निष्कर्ष निकाला है कि सिद्दीकी ने मस्जिद में शरण ली थी जहां एक विशेष बल दवा द्वारा उनके छर्रे की चोट के लिए उनका इलाज किया गया था, और करजई के साथ।

 

जैसे ही सिद्दीकी को निकाला जा रहा था, तालिबान ने एक नया हमला किया और सभी सरकारी इकाइयों को पीछे हटने के लिए मजबूर होना पड़ा। उस समय पास में मौजूद एक पुलिस कमांडर ने रॉयटर्स को भी इसी तरह की जानकारी दी थी। इस बिंदु पर, अलीज़ई ने कहा, उसके लोगों ने करज़ई, सिद्दीकी और दवा के साथ संचार खो दिया। उन्होंने गलती से सोचा कि तीनों पीछे हटने वाले वाहनों में से एक पर कूद गए थे।

रायटर द्वारा साक्षात्कार में चार अन्य विशेष बल के सदस्यों ने अलीज़ई के खाते की पुष्टि की कि सिद्दीकी और दो सैनिकों को जल्दबाजी में पीछे छोड़ दिया गया था। ऑपरेशन के एक डिप्टी कमांडर, एक वरिष्ठ अधिकारी ने कहा कि तालिबान ने तीन तरफ से स्थान पर हमला किया था। “लड़ाई इतनी मजबूत थी कि हमें नहीं पता था कि दानिश कहाँ है,” उन्होंने कहा।

करजई के हमवी में एक गनर के मोर्टार राउंड से टकराने के बाद, सभी ने बाहर निकलना शुरू कर दिया। एक अन्य हमवी के चालक ने कहा कि उसने वाहनों में फिर से शामिल होने के लिए करजई को तत्काल चिल्लाहट सुनी। लेकिन उस समय, ड्राइवर ने कहा, तालिबान अंदर आ गया और सिद्दीकी, करजई और दवा को गोली मार दी गई क्योंकि वे पीछे हटने वाले वाहनों की ओर भागने की कोशिश कर रहे थे। “मैंने इसे अपनी आँखों से देखा,” उन्होंने कहा। यह मानकर कि वे मर चुके हैं, इस ड्राइवर ने भी बाहर निकाला।

अलीजई ने कहा कि उसके एक अधिकारी ने करजई के फोन तक पहुंचने में कामयाबी हासिल की। उन्होंने कहा कि इसका जवाब किसी ने खुद को तालिबान लड़ाके के रूप में पहचाना, जिन्होंने कहा, “आप भारतीयों को हमारे खिलाफ लड़ने के लिए ला रहे हैं।” अधिकारी ने उत्तर दिया, “उसे गोली मत मारो। वह पत्रकार हैं।” “हम पहले ही उस आदमी को मार चुके हैं,” सेनानी ने उत्तर दिया। आगे कोई संपर्क नहीं था।

अलीजई ने कहा कि उनका मानना ​​है कि तालिबान लड़ाकों ने सिद्दीकी का फोन उठाया होगा और अपने साथ ले गए होंगे क्योंकि वे वाट माउंटेन में विशेष बलों का पीछा कर रहे थे, जहां तालिबान रुक गया और रक्षात्मक लाइनें स्थापित कीं।

रॉयटर्स स्वतंत्र रूप से यह निर्धारित करने में असमर्थ था कि तालिबान ने जानबूझकर सिद्दीकी की हत्या की या उसके शरीर को अपवित्र किया। सिद्दीकी के परिवार ने कहा कि उनका मानना ​​है कि उनकी बेरहमी से हत्या की गई और उनके शरीर को क्षत-विक्षत कर दिया गया।

परिवार ने बयान में कहा, “हम अपनी मांग दोहराते हैं कि इस जघन्य अपराध के अपराधियों को न्याय के कटघरे में लाने के लिए मामले को आगे बढ़ाया जाना चाहिए।”

सिद्दीकी का ट्रैकिंग सिग्नल बंद होने के 34 मिनट बाद सुबह 9.40 बजे उनके शरीर की पहली तस्वीरें ट्विटर पर पोस्ट की गईं। कैप्चर की गई हमवीस की तस्वीरें मिनटों के बाद आईं। सुबह 10.24 बजे, तालिबान के प्रवक्ता जबीहुल्लाह मुजाहिद ने ट्विटर पर उसी स्थान का एक वीडियो पोस्ट किया, जहां सिद्दीकी के फोन ट्रैकर को बाहरी लोगों द्वारा पहचाना जाना बंद हो गया था और तीन बड़े रेडियो मास्टरों ने कहा था कि तालिबान लड़ाकों ने वहां एक संघर्ष में सरकारी बलों को “कुचल” दिया था।

इस लेख के लिए बाद में संपर्क किया गया, जबीहुल्ला ने कहा कि स्पिन बोल्डक शहर के आसपास भारी लड़ाई के बाद, तालिबान ने कंधार की ओर वापस सड़क पर अफगान विशेष बलों की एक घात लगाकर हमला किया, तीन हमवे को पकड़ लिया और दो अन्य को नष्ट कर दिया, साथ ही एक पिकअप ट्रक भी। उन्होंने कहा कि वह लड़ाई भी भारी थी, जिसमें 100 से अधिक बख्तरबंद कारें और पिकअप शामिल थे। “हमारे द्वारा सबसे बड़ा घात” वाट पर्वत क्षेत्र में था, उन्होंने कहा।

“हम ठीक से नहीं जानते कि दानिश कहाँ मारा गया था, लेकिन हमने उसके शरीर को तब पहचाना जब हमें सड़क के किनारे तीन शव पड़े मिले।” उनकी जैकेट पर “प्रेस” के निशान से उनकी पहचान एक पत्रकार के रूप में हुई। अन्य दो हताहत अफगान सैनिक थे जो सिद्दीकी के साथ थे: करजई और दवा, जिसे अफगान सेना ने केवल अबास के रूप में पहचाना।

ज़बीहुल्ला ने उन रिपोर्टों का खंडन किया कि सिद्दीकी को पकड़ लिया गया और मार डाला गया, साथ ही साथ अफगान सुरक्षा बलों और भारत सरकार के अधिकारियों ने दावा किया कि उनके शरीर को अपवित्र किया गया था।

“यह पूरी तरह से गलत है कि दानिश पहले घायल हुआ था फिर उसे पकड़ लिया गया और फिर मार दिया गया, इसलिए मैं इस जानकारी को खारिज करता हूं। यह पूरी तरह से गलत है, ”उन्होंने कहा।

“हम एक बार फिर कहते हैं कि यह मौत युद्ध के मैदान में हुई थी। हम यह नहीं कह सकते कि दानिश सिद्दीकी को किसकी गोली लगी और हमें उसके इलाके में होने की कोई पूर्व सूचना नहीं थी।

रविवार 18 जुलाई को ब्यूरो स्टाफ ने काबुल में सिद्दीकी का सामान इकट्ठा किया। उनका कमरा वहीं छोड़ दिया गया था क्योंकि कोई भी पत्रकार जल्दबाजी में उसे छोड़ सकता था। उसके बिना बने बिस्तर पर कपड़े और एक तौलिया पड़ा था। आस-पास बाउंटी चॉकलेट बार और कुकीज, एक छुरा प्रतिरोधी बनियान और एक छोटा सूटकेस था जिसमें उसका अतिरिक्त कैमरा था। चार हफ्ते बाद तालिबान ने राजधानी पर कब्जा कर लिया।

STORY BY -: indiatoday.in

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